All posts filed under: Verenigde Staten

Williamsburg Bridge

Naar Amerika: visum of ESTA nodig?

Op mijn 15e ging ik met mijn vader naar New York. Aan de ene kant was New York zoals New York hoort te zijn: mensen stapten haastig in gele taxi’s met Starbucks-frappuccino’s. In Harlem zongen mensen gospel op straat, en kregen we snel stoelen toegeschoven om toe te kijken. Op Times Square liet ik honderden lichtgevende reclameborden in mijn ogen weerkaatsen. En tegelijkertijd was Amerika weer heel anders dan ik had verwacht. Ik had gedacht dat de cultuur wel een beetje hetzelfde zou zijn – integendeel. Mensen zijn zo extravert en spontaan. Dat komt soms een beetje ‘nep’ over (‘How-are-you-sweetie-that’s-a-lovely-dress-you’re-wearing’ is het Amerikaanse equivalent van ‘hallo’), maar als je weet dat mensen gewoon graag een luchtig praatje maken, kan het ook heel leuk zijn. Ik kreeg bijvoorbeeld een hele stapel tijdschriften van een vrouw op een terrasje omdat ik iets te lang haar kant op kijk. ‘Do you want these darling? I’m done with them’, zei ze, en hup. De tijdschriften waren een soort Amerikaanse ‘Privé’, dus dat vond ik als 15-jarige antropoloog-in-spé heerlijk. Kortom, ik …