Hong Kong, Reizen
Leave a comment

Citytrip Hong Kong: de wereld in het klein

Aangezien ik al heel lang heel graag naar Hong Kong wilde (oké, en ook een beetje omdat ik een nieuw visum voor China moest aanvragen), zag ik afgelopen februari eindelijk mijn kans schoon om deze wereldstad te bezoeken. And I wasn’t disappointed. Lees hier de do’s en don’ts tijdens een city trip Hong Kong.

In 1997 werd Hong Kong, na bijna honderd jaar een deel van het Verenigd Koninkrijk te zijn geweest, overgedragen aan China. Het verschil met ‘mainland’ China (of zeg net als ik gewoon: China) is groot, en restjes Engelse cultuur zijn er zeker nog te vinden: de meeste mensen spreken goed Engels, ze rijden links (en ja, er zijn rode dubbeldekkers) en… mensen staan in de rij! Als je net uit China komt is dit oprecht een verademing. Zelfs voor de bus gaan mensen netjes achter elkaar staan. In de afgelopen jaren maken veel mensen in Hong Kong zich zorgen over de toenemende invloed die China uitoefent op de stad (de umbrella-protesten zijn je vast niet ontgaan), en zetten ze alles op alles om zoveel mogelijk autonoom te blijven.

In totaal ben ik twee weken (een rib uit m’n lijf, maar voor eeuwig in m’n hart) in Hong Kong gebleven. Genoeg tijd om de stad te verkennen, en er een beetje verliefd op te worden. Hong Kong is de wereld in het klein: mensen (en restaurants) uit alle landen komen er samen, je hebt er hoge wolkenkrabbers en grote winkeldistricten die de stad haar bruisende ‘vibe’ geven, maar ook de relaxte stranden en groene heuvels. Hoe klein de stad ook mag lijken, er is genoeg te doen. Voor iedereen. Waar moet ik beginnen?  Hier een greep uit de dingen die ik zelf leuk vond:

Ferries
De ferries zijn fantastisch. De ferries brengen je overal. De ferries kosten geen drol. Voor de symbolische prijs van 2 tot 5 HKD geniet je van een prachtig uitzicht, een briesje door je haar, en word je ook nog vervoerd naar de overkant. Verkies de ferry boven de metro wanneer je maar kan. En vergeet niet om overdag én ‘s avonds te gaan, om de stad zowel in zon- als neon-licht te bewonderen.

De vogelmarkt
Klinkt misschien een beetje suf, maar is eigenlijk heel leuk. Vogels in alle maten en kleuren kun je hier bewonderen (en kopen, maar dat is niet echt handig op reis). Fijne lokale vibe om doorheen te struinen en het gekwetter over je heen te laten komen. Om de hoek zit ook nog een grote bloemenmarkt.

Lamma eiland
Hoe kort of lang je ook in Hong Kong bent: ga naar Lamma. Toen ik er was (februari) waren de stranden extreem rustig, en het weer perfect. Je kan er fijn wandelen over de heuvels, en van strand naar strand lopen. Bij aankomst kun je een terrasje/restaurantje pakken, en het lijkt wel alsof het algemene levenstempo hier een stuk lager ligt dan op de rest van Hong Kong. Mocht je de drukke metro en volle winkelstraten dus even beu zijn – je weet wat je te doen staat. Mañana Mañana! Maar dan in het Kantonees.

Openluchtconcertje op Hong Kong Island
Soms ben ik gewoon blij met m’n Lonely Planet. Je hoeft hem niet als reisbijbel te gebruiken, maar af en toe staan er toch wel leuke tips in die je anders niet had geweten. Zoals de openluchtconcertjes die elke 2e donderdag van de maand gegeven worden bij Blue House in Wan Chai. Wij gingen hier op één van die dagen heen, namen plaats op een van de +/- 20 stoeltjes en alles was perfect.

Tian Tan Boeddha (en de kabelbaan)
Mocht je nog een beter overzicht willen van de eilanden (en geen geld hebben voor een helikoptervlucht), dan kun je de kabelbaan van Tung Chung naar het Ngong Ping plateau waar de enorme Tian Tan Boeddha staat. De dag dat wij gingen was het mistig en regenachtig. Jammer, denk je dan van tevoren (en vooral omdat je in de kabelbaan erheen eigenlijk geen steek ziet). Maar als je een beetje in de spirituele mood bent, geniet dan vooral van het slechte weer en de mysterieuze Boeddha die op en af uit de wolken rijst. Véél mooier dan met een stralend blauwe lucht.

Macau
Geen must-do voor mij, maar ik ben zelf dan ook geen groot fan van glimmende auto’s, gouden kitsch prullaria en over-the-top casino’s. Maar als je toch in de buurt bent, kun je best een kijkje nemen. ‘s Avonds zijn we nog een casino binnengelopen (het ligt er een beetje aan welke je ingaat natuurlijk, maar voor veel hoef je echt geen dresscode te hanteren. De Chinese toeristen lopen ook gewoon rond in hun wapperende t-shirtjes en camera’s). Binnenkort zal ik een blog over Macau posten!

Chungking Mansions
Als je wel eens naar de Beverwijkse Bazaar bent geweest, weet je wat voor handeltjes je hier kunt verwachten. Denk aan Indiase curry, Afrikaanse mobielwinkeltjes en ehm, nogal schimmige figuren, vele verdiepingen hoog. Leuk om doorheen te dwalen, het lijkt net alsof je even in een andere wereld bent… Voor zover ik weet zijn de eerste twee bezet met winkels, en de rest met guesthouses. Als je hier je ho(s)tel boekt, lees dan eerst de reviews op internet.

Afrader: de Hong Kong lichtshow
Nog een tip die ik bijna vergeten was op te schrijven: de lichtshow is verschrikkelijk. Sorry. Van tevoren zei iedereen aan wie ik vertelde dat ik naar Hong Kong ging dat de lichtshow hen zo mooi leek, dus vriendlief en ik zaten braaf op tijd aan de oever, tezamen met vele andere nieuwsgierigen, gespannen te wachten op flitsende lasers en dansende lampen. Wat een teleurstelling: uit een krakkemikkig audiosysteem kwam een soort krakend jaren ’80 Star Trek-muziekje, dat begeleid werd door drie slappe laserstraaltjes die een beetje willekeurig in het rond zochten. In het begin dacht ik, ze bouwen de spanning wel goed op! Wanneer begint de echte show nou? Maar toen was het afgelopen. Sof.

Slapen
Helaas is Hong Kong ook wel een stuk prijziger dan veel andere plaatsen in Azië. Voor mijn dormbed in ‘Hong Kong Hostel’ betaalde ik 170 HKD, zo’n 20 euro per nacht. De locatie was wel prima, Causeway Bay op Hong Kong Island (en het hostel was schoon en bedbug-vrij, wat in Hong Kong ook niet altijd vanzelfsprekend is, heb ik gehoord). Een tip die we van een Australische reiziger kregen: gebruik AirBNB als je van plan bent wat langer (en met meerdere personen) te blijven! Ik geloof dat hij 600 HKD per nacht betaalde, maar dan heb je wel een heel appartement voor jezelf in een wijk als Mong Kok. Voor een tweepersoonskamer betaal je namelijk al snel 500 HKD.

Zin om te gaan? Kom alvast in de sfeer met de nummers van Jack Steadman, (Mong Kok en Tsim Sha Tsui, genaamd naar Hong Kongse wijken), waardoor ik me alvast in de stad waande voordat ik er was geweest. Ik heb ze onderaan deze post geplaatst. Maar uiteindelijk kan niets aan de echte HK vibe tippen, natuurlijk.

Lees ook:
Een visum voor China aanvragen in Hong Kong

Foto’s

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *